意外と知らないフォーティファイドワイン

フォーティファイドワインとは?

インは、ご存知の通りぶどうから造られる果実酒です。お酒の中でもっとも古い歴史を持ち、世界の様々な地域で醸造されています。ぶどう品種や醸造方法により異なるスタイルのワインが生まれ、国や地域によって呼び名が異なったり、飲み方にも違いが見られます。ワインを分類する方法としてもっとも一般的なのが、醸造方法によるもので「スティルワイン」、「スパークリングワイン」、「フォーティファイドワイン」、「フレーバードワイン」の4つがあります。その中でも本記事では、フォーティファイドワインにフォーカスしてご紹介していきます。

名前の意味から探るワインの特徴

普段の生活では恐らく馴染みのない「フォーティファイド」と言う言葉ですが、実は言葉の意味が醸造方法にしっかりと現れています。フォーティファイド (fortified) は、 「強化する、高める」を意味し、ワインを造る際にアルコールを加えて、度数を高めることからこの名が付きました。そのため、一般的なスティルワインの度数 (約11%〜14%) に比べ、フォーティファイドワインは15%〜20%と高い度数になります。また、アルコールを加えることを日本語では「酒精強化」といい、酒精強化ワインとも呼ばれています。

加えるアルコールは、OOO!?

酒精強化に使用されるもっともポピュラーなアルコールは「ブランデー」です。ブランデーと聞くと、映画やドラマで偉い人が、グラスを片手に飲んでいるシーンを連想する方もいるのではないでしょうか。ブランデーはぶどうを原料にした蒸留酒で、ウィスキーや焼酎などと同じ蒸留酒の仲間です。ここでは蒸留技術について詳しくは触れませんが、蒸留の過程を踏むことでアルコール度数の高いお酒を造ることができます。そのため、ワインと同じぶどうを原料としているものの、蒸留の過程を経て造られるブランデーは約40%程度のアルコール度数を持っています。

ワインにアルコールを加える理由

酒精強化して造られるフォーティファイドワインですが、そもそもなぜ酒精強化を行ったのでしょうか。その歴史は、15世紀頃の大航海時代まで遡ります。当時、船を使って様々な地域へ移動ができるようになるにつれ、物資などの輸出入も増加していきました。現代で使われているような低温コンテナなどは存在しなかったため、温度に敏感なワインは長距離輸送が困難でした。そこで、生まれたのがフォーティファイドワインです。アルコールを加えて度数を高めることで、ワインが安定し腐敗から守ることができたのです。そのため、アルコールの添加は長距離輸送を行うことが目的だったとされています。

味や香りはどうなの?

フォーティファイドワインの味や香りは、その製法からとてもユニークです。初めて飲まれる多くの方が、その甘さや芳醇な香りに驚かれるでしょう。ここでは、それぞれの切り口から味と香りについてご紹介します。

ペアリングはできる?

フォーティファイドワインは、食後酒として飲まれる事の多いワインですが、食べ物とのペアリングも可能です。例えば、シェリーの中でもフレッシュで辛口なフィノは、フリッタや天ぷら、スペイン産のハム、塩味のあるタパス (オリーブやナッツなど) と相性が良いです。逆に甘口のワインであれば、しっかりと甘さを感じることができるためデザートと組み合わせることが可能です。例えば、ペドロ・ヒメネスを使った甘口のワインはチーズケーキやチョコレートケーキ、バニラアイスなどと相性が良くペアリングすることが可能です。

新世界のフォーティファイドワイン

フォーティファイドワインは、様々な地域で造られており、ポルトガルやスペインは主要な生産地域です。しかし、素晴らしいフォーティファイドワインを生産している地域は他にもあります。その一つとして、近年シラーズで注目されているオーストラリアです。元々、イギリス人によって開拓されたオーストラリアではワイン生産の初期頃からフォーティファイドワインが盛んに生産されていました。と言うのも実は、イギリスではフォーティファイドワインがとても人気があり、当時はイギリス向けに輸出するために造られていたのです。

今でも代々受け継いだ製法にならって数々のワイナリーが独自のフォーティファイドワインを生産しています。Fortifyでは、そんなオーストラリア産のフォーティファイドワインのみを輸入して販売しています。ぜひ、ポルトガルやスペインなど様々な地域のものと飲み比べて味わいの違いを感じみてください。

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